Este procesul prin care se specifica totalitatea caracteristicilor pentru crearea unui produs nou sau pentru imbunatatirea unuia deja existent. Un rol important in designul de produs il are cercetarea de piata, pentru a urmari cu exactitate asteptarile consumatorilor si pentru comparatia cu produse asemanatoare disponibile in piata. Designul de produs trebuie sa ia in considerare modul prin care produsul creat poate indeplini functionalitatile pentru care a fost creat intr-o maniera eficienta, sigura si fiabila. In acelasi timp, produsul creat trebuie sa fie eficient din punct de vedere al consumului de resurse si sa fie atragator pentru clientii vizati. Prin design de produs se intelege asadar ansamblul de caracteristici ale componentelor unui produs si relatia acestora cu intregul.